7.4. Vízminőség

A vízben található szennyeződések, kórokozók szintén egészségi problémákat, megbetegedéseket okozhatnak. A nem megfelelő minőségű víztisztító berendezések elsősorban a kevésbé fejlett régiókban jelentenek kockázatot az emberi egészségre. Az intenzívebb csapadéktevékenység és a magasabb hőmérséklet együttesen a víz révén terjedő paraziták okozta megbetegedések (például a giardiás fertőzés és a cryptosporidiosis) gyakoriságát növeli. Ezek a fertőzések általában nem nagyon veszélyesek az emberek többsége számára, de a kisgyermekek és az idősek szervezete kevésbé ellenálló. A heves csapadék okozta árvizek következtében a baktériumok, növényvédőszerek, illetve egyéb szerves hulladékok bejuthatnak az ivóvíz bázisba és ezáltal komoly egészségügyi kockázatot jelenthetnek. A nemzetközi kutatások kimutatták, hogy 1948 és 1990 között az Amerikai Egyesült Államokban megjelent víz útján terjedő megbetegedéseket szélsőséges csapadéktevékenység előzte meg. A hőmérséklet emelkedése önmagában is elősegíti a víz szennyeződését az algák, baktériumok, s különféle mikroorganizmusok felgyorsuló életciklusa révén.