7.5. Vektorok által terjesztett betegségek

A vektorok által terjesztett betegségek olyan fertőzések, amelyek például a vérszívó állatok (szúnyogok, atkák, kullancsok és bolhák) útján kerülnek az emberi szervezetbe. Ilyen betegségek a nyugat-nílusi láz, a kullancsencephalitis (kullancs terjesztette agyvelőgyulladás), a Lyme-kór. A rágcsálók által terjesztett betegségek közé tartozik például a hantavírus pulmonalis szindróma.

A hőmérséklet, a csapadék és a legnedvesség alapvetően befolyásolja a vektorok életterét, elterjedését, életciklusait. A klímaváltozás hatására az ízeltlábúak és rágcsálók számára kedvezőbbé válhat az éghajlat olyan területeken is, ahol eddig nem voltak jelen nagy populációban. Például a klímaváltozás következtében hosszabbá és melegebbé váló tavaszok és nyarak a szúnyogok szaporodását és kifejlődését felgyorsíthatják, ezzel növelve a szúnyogcsípések gyakoriságát. A szúnyogpopulációkra ugyancsak pozitív hatással lehetnek az enyhébb telek, mivel az erős téli fagyok hiányában a szúnyogpeték, a lárvák és a kifejlett egyedek kisebb hányada pusztul el. A nagy csapadékok következtében kialakuló gyakoribb árvizes helyzetek megnövelik a szúnyoglárvák kifejlődéséhez szükséges vizes környezetek kiterjedését.