6.3 Leslie Rensselaer Holdridge (1907-1999) szakmai életrajza

Leslie Rensselaer Holdridge [Ledyard (Connecticut, USA), 1907. szeptember 29.–Easton (Maryland, USA), 1999. június 19.] botanikus, a trópusi erdők specialistája, klimatológus, Lee Holdridge, híres amerikai zeneszerző és hangszerelő apja. BSc diplomáját erdészetből szerezte a Maine-i Egyetemen 1931-ben. 1933-34-ben erdészként dolgozik, újraerdősítést végez a louisiana-i Kisatchie Nemzeti Parkban. Ezek után Puerto Rico-ba költözik, a Karibi Nemzeti Park ültetvényezési osztályának főnöke 1935-től 1938-ig, majd az Egyesült Államok Erdészeti Igazgatóságának erdésze 1938-tól 1941-ig. 1941-1946 között az erdészeti részleg vezetője a Haiti-Amerikai Mezőgazdasági Fejlesztési Társaságban[88]. 1942 és 1943, valamint 1947 és 1949 között a vörös kínafa[89] kutatásával is foglalkozik Kolumbiában és Guatemalában. 1947-ben publikálja A Föld növényi formációinak meghatározása egyszerű éghajlati adatok alapján[90] c. munkáját a Science c. tudományos folyóiratban, ami életének legismertebb közleménye. Ugyanebben az évben megszerzi az MSc és a PhD diplomáját a Michigani Egyetemen. Erdészként és ökológusként dolgozik a Mezőgazdaságtudományok Amerika Közi Intézetében a costa rica-i Turrialba-ban 1949 és 1960 között. Ugyanitt megalapítja a La Selva[91] nevű kutatóintézetet 1954-ben. 1961 és 1963 között tanácsadóként tevékenykedik. A közismert Life Zone Ecology (Az életzónák ökológiája) c. könyve 1964-ben jelenik meg. A costa rica-i San José-ban levő Trópusi Tudományos Központ ökológusként alkalmazza 1967-ben. Holdridge ekkor már megbecsült tudós. Különböző szervezetekben vezető bizottsági tag, 1969-ben pedig megkapja az Amerika Közi Mezőgazdaságtudományi Intézet érméjét. 1971-ben megjelenik a Forest Environments in Tropical Life Zones; A Pilot Study (Erdei környezetek a trópusi életzónákban, egy előtanulmány) c. könyve. 1978 és 1982 között az ökológia és a dendrológia[92] professzora a Costa Rica-i Technológiai Intézetben[93]. Az ökológia mellett egyre inkább más tudományok, pl. a fizika területéről az általános és speciális relativitáselmélet, a kristálytan, a fénytan, továbbá az asztrofizika és a kozmológia iránt is érdeklődik, keresve a Világmindenség alapvető, rendező mozgatórugóit. Az Univerzum élő és élettelen környezetéről alkotott képét, és fejlődéstörténetét le is írja; ezt egy 80 éves korában megjelent könyvében (Holdridge, 1987) meg is jelenteti. E műve sokkal kevésbé ismert, mint az ökológiai vonatkozású kutatásai, ugyanakkor nyilvánvaló – annak ellenére, hogy sok helyütt vitatkozott a hivatalos tudományos állásponttal –, hogy a Világmindenségnek az ún. Holdridge (1987) féle értelmezését adta. Ez volt életének utolsó műve.



[88] Spanyolul: Société Haitiano-Americaine Development Agricole.

[89] Egy trópusokban élő fajról van szó, amelynek magassága a 20 m-t is meghaladhatja. Gyógynövényként használják étvágytalanság, kóros lesoványodás, emésztési zavarok esetén, de felhasználható lázcsillapítóként és fertőzésgátló szerként is az influenzás megbetegedések során.

[90] Angolul: Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data.

[91] A  La Selva Biológiai Állomás Costa Rica egyik vezető kutatintézete, a Trópusi Kutatások Szervezetének (angolul: Organization for Tropical Studies) egyik intézménye.

[92] Dendrológia, azaz fa-tan.

[93] Spanyolul: Instituto Technológico de Costa Rica.