6.3. Fejlődéstörténet

A geotermikus energiát először vulkánok, forró vizű források közelében figyelték meg, ahol fürdőzésre, főzésre, melegítésre évezredek óta használják. A hőmérséklet mélységgel való növekedésének tapasztalati leírása a XVI.–XVII. századra tehető. Az első geotermikus erőművet Olaszországban, Larderelloban építették, mely 1904 óta üzemel (1913 óta kereskedelmi céllal). Az Amerikai Egyesült Államokban a kaliforniai „The Geysers” mező 1932 óta szolgáltat elektromos áramot. Ezen fejlesztéseket számos további követte, melyek száraz gőzt használtak áramfejlesztésre: Mexikó 1959, Japán Matsukawa 1966 (Lund, 2007). Az 1958-ban létesített új-zélandi Wairakei volt az első kondenzációs típusú erőmű. Az egykori Szovjetunióban épült az első segédközeges erőmű, mely a Kamcsatka-félszigeten, 81 °C-os fluidum felhasználásával termelt áramot. Az 1970–1980-as évek során további erőműveket építettek Izlandon, El Salvadorban, Kínában, Indonéziában, Kenyában, Törökországban, a Fülöp-szigeteken, Portugáliában (az Azori-szigeteken), Görögországban és Nicaraguában. Később erőműveket telepítettek Thaiföldön, Argentínában, Tajvanon, Ausztráliában, Costa Ricán, Ausztriában, Guatemalán, Etiópiában, Németországban, és Pápua Új-Guineán is (Lund, 2007). Napjainkban összesen 24 országban működnek elektromos áramot termelő geotermikus erőművek.

A közvetlen hőfelhasználás módszerei (pl. távfűtés, geotermikus hőszivattyúk) is igen kiforrottak. A termálvizet termelő kutak fúrása az 1800-as évek végén, 1900-as évek elején terjedt el világszerte, az 1920-as, 30-as években már Budapesten is épületeket fűtöttek a feltárt melegvízzel (Mádlné Szőnyi, 2008). Ezzel szemben az újabb EGS (Enhanced Geothermal System, mesterséges földhőrendszer) technológia még kísérleti stádiumban van.

A geotermikus energia hasznosításában az elmúlt 40 évben bekövetkezett fejlődést a 6.12. ábra mutatja be. Mind a beépített elektromos kapacitás, mind a közvetlen hőhasznosítás nagymértékű (átlagosan évi 7%-os, illetve 11%-os) globális növekedése megfigyelhető.

A geotermikus energia globális elterjedése: az elektromos kapacitás és a közvetlen hőhasznosítás növekedése 1970 és 2010 között.

6.12. ábra: A geotermikus energia globális elterjedése: az elektromos kapacitás és a közvetlen hőhasznosítás növekedése 1970–2010 között (Goldstein et al., 2011)

2008-ban a világ primerenergia-felhasználásának csak mintegy 0,1%-át biztosították geotermikus forrásból. Számítások szerint 2050-re ez az arány 3%-ra nőhet a villamosenergia-fogyasztás, és 5%-ra a közvetlen hőfelhasználás (fűtés és hűtés) esetében (Goldstein et al., 2011). A becsült geotermikus energia-felhasználás 2015-re 122 TWh/év lesz az elektromosság és 224 TWh/év a hőfelhasználás területén. 2050-re az eddigi növekedési trendek extrapolációjából mindezekre 1180 TWh/év (elektromosság) és 2100 TWh/év (hő) adódik. Az előrejelzések szerint néhány ország elsődleges energiaigényének legnagyobb része geotermikus energiából származik majd (Goldstein et al., 2011).