A tengerek sótartalma

Mitől sós a tenger? A jelenleg elfogadott álláspont szerint a tengervíz sótartalma a Föld kialakulása és lehűlése során jött létre. Az aktív vulkáni tevékenység által kibocsátott gázokból CO2, Cl, Br, I és S vegyületek oldódtak a vízbe, a szárazföldről pedig a folyók és a szelek mállástermékeket, Na, K, Mg, Ca, juttattak a tengerbe. E kettő vegyületei alkották a tengerek sóit.

Ha megkóstolnánk a különböző tengerek, óceánok vizét, azt tapasztalhatnánk, hogy egyes helyeken a víz szinte iható, más részeken viszont borzalmasan sós. Vagyis a különböző tengerek különböző sótartalmúak is. Ez igaz, azonban ha ezekből a mintákból elpárologtatnánk a vizet és kinyernénk a sót, és a só összetételét elemeznénk, akkor meglepő módon azt látnánk, hogy a különböző óceánok, tengerek vizében a sóösszetétel ugyanolyan! A tengerek sóját alkotó ionok arányában semmilyen különbséget nem találnánk.

Az átlagos sótartalom 34,7 ezrelék, (34,7 gramm/dm3) ami azt jelenti, hogy 1 liter tengervíz kb. 35 gramm sót tartalmaz. Ennek legnagyobb része, majd 80%-a, konyhasó (NaCl). A tengerben oldott sók miatt fagy megy a 35 ezrelékes tengervíz -1,91 ºC-n.

Sófajta

gramm/liter

%

Összesen

Kloridok

NaCl (konyhasó)

27,0

77,76

88,64

Mg Cl2

3,8

10,88

Szulfátok

MgSO4 (keserűsó)

1,6

4,74

10,8

CaSO4 (gipsz)

1,2

3,60

KSO4 (keserűsó)

0,9

2,46

Karbonátok

CaCO3

0,1

0,34

0,34

Egyéb

MgBr2

0,1

0,22

0,22

 

Összesen

34,7

100,0

100,0

Ettől az átlagos 35 ezrelékes értéktől, jelentős eltérések mutatkozhatnak a beltengerek esetén:

3.2. ábra A tengerek sókoncentrációja.

A tengervíz nagyon kis mennyiségben egyéb fontos elemeket, úgynevezett nyomelemeket is tartalmaz. Ezek létfontosságúak lehetnek egyes élőlények számára. Például a szilícium (Si) a kovamoszatok, a cink (Zn) a medúzák, a vanádium (V) a zsákállatok számára. Érdekesség, hogy nyomelemként az arany is megtalálható a tengervízben, és a hatalmas víztömeg miatt nem is elhanyagolható mennyiségben. Az Északi-tengerben pl. 220.000 tonna arany van oldott állapotban. Szerencsére még nincs olyan technika, mellyel ezt az aranyat gazdaságosan ki lehetne nyerni onnan.