Talp nélküli betűk (sans serifek, groteszkek)

A 19. század végén születtek meg, a talpakhoz szokott közönségnek „groteszknek” tűntek, innen származik egyik nevük. Amerikában „barbár” kinézetük miatt Gothicnak nevezték őket. Eleinte a talpas lineáris antikvához hasonlóan elsősorban reklámcélokra, címsorokban alkalmazták őket, a 19. század végén az újságok kedvelt fejlécbetűi voltak. Csak később, a 20. században terjedt el használatuk szövegbetűként.

A 20. század eleje modern művészeti törekvéseinek megfelelően a tipográfiában is a funkcionalizmus, a letisztult, geometriai formák kerültek előtérbe. Optikailag azonos vonalvastagság és a betűtalpak hiánya jellemzi e betűket. A kerek betűk tengelye függőleges. A magas betűk gyakran azonos magasságúak a nagybetűkkel. Jól mutatnak könyvborítókon, plakátokon, címbetűként, feliratként, diagramokban és táblázatokban. Példák: News Gothic, Akzidenz-Groteszk, Helvetica, Univers, Futura . Vannak közöttük kevésbé geometrikus formájúak, pl. a Gill , vagy a Frutiger , amelyek alkalmasak folyószöveg betűtípusának is.